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Demian Flores, Pinturas plegables (Peintures pliables), 27.04.23 - 21.05.23*

*Présenté simultanément a Cache Studio et à l'institut cultural du Mexique a Montréal- Espacio Mexico

L'œuvre de l'artiste oaxaquénien Demián Flores propose une superposition ingénieuse d'images populaires, de mythes nationaux et de symboles préhispaniques. Connu pour son expérimentation permanente dans le domaine du graphisme et de la peinture, son travail fait converger des techniques traditionnelles et expérimentales telles que la gravure, le pochoir, le grattage, l'effacement, le graffiti et le recodage transculturel. Artiste impur, son travail se nourrit de l'allitération, de la post-production et du débordement des supports. Il en résulte une sorte de palimpseste où le moderne et le préhispanique se re-signifient et s'interrogent mutuellement. Expert dans le maniement de la presse et des techniques d'impression, son travail est une réflexion permanente sur la matrice, la trace, la répétition et l'appropriation. Son travail peut être défini comme un "échantillonnage visuel". En plus d'être un artiste prolifique, Demián Flores est également un promoteur actif de projets sociaux et communautaires. Guidé par la figure de son père - le poète, journaliste, politicien et éditeur Miguel Flores Ramírez - Demián Flores a fondé des collectifs, des ateliers et des projets tels que le Taller de Gráfica Actual (TAGA), le Laboratorio de Arte de Oaxaca, le CEACO (Clínicas para la Especialización en Arte Contemporáneo), La Cebada ou le Binni Birí Collective.


La série Pinturas Plegables (2022-2023) se compose de 11 acryliques sur toile sans cadre (145 x 125 cm environ). Le format a été conçu pour être plié à une dimension de 32 x 29cm et une épaisseur de 2cm, afin de pouvoir être envoyé par la poste dans une enveloppe. Une solution que l'artiste a trouvée pour faire face aux restrictions de la pandémie. Comme un codex postmoderne, ces tableaux dépliants sont peuplés d'images trouvées, d'effacements, d'appropriations et de superpositions qui nous parlent de la réalité que vit Flores dans un Mexique marqué par l'insécurité, la crise politique et la militarisation de la vie quotidienne. Dans son univers d'impuretés visuelles cohabitent, outre des divinités tirées de codex préhispaniques, des lutteurs à plumes, des gymnastes urbains, des autocollants pour enfants, des enseignes commerciales et des visages tirés de dessins animés. Sauvés des pages mal imprimées des livres d'histoire, des bandes dessinées, des magazines et des publicités, les personnages récupérés de Demián Flores flottent sur ses toiles comme des signes blessés, épuisés et indifférents à notre regard.


Outre le maniement de la couleur et le palimpseste visuel, la série comporte deux éléments qui semblent formels à première vue, mais qui, si on les analyse en détail, se révèlent être des stratégies conceptuelles. Le premier est le pliage lui-même. Aussi fines que soient les couches de peinture acrylique, elles finissent par céder avec le temps et reflètent les traces des plis : les frottements et les effacements créés par la toile elle-même lors de son transport et de son dépliage. Le pli a été conçu dans cette série comme une continuité ou une extension de l'acte de peindre. Chaque fois qu'elles seront exposées, ces peintures seront marquées par la "patine mécanique" du dépliage et de la circulation de leur support. Deuxièmement, l'absence de châssis est frappante. Cette décision ne sert pas seulement à les rendre pliables et exposables comme s'il s'agissait de publicités ou d'enseignes dans les marchés de rue. Le retrait du cadre a un autre objectif intrinsèque : nous faire prendre conscience de la matérialité et de la temporalité de la peinture. L'absence de tension sur la surface est destinée à contrecarrer les craquelures et les fractures de la peinture que le pliage et le dépliage permanents de l'œuvre entraîneront. De notre point de vue, ces deux éléments fonctionnent en opposition dialectique : tandis que le pliage attaque la matérialité picturale de sorte que la surface nous parle du passage du temps, l'élimination de la tension sur la surface la protège et l'abrite de sa propre volonté d'être transportée et exposée. Ce sont des peintures qui s'approprient l'emballage créatif pour devenir pragmatiques, efficaces et flexibles. Avec cette stratégie, Demián Flores réfléchit à la couleur en tant qu'émotion, mais aussi en tant que matière.


Avec ces Pinturas Plegables, Flores s'inscrit dans une tradition d'artistes qui s'intéressent à l'art comme jeu de plis et déploiement ambulatoire. Une tradition qui, en Amérique latine, a commencé avec les Pinturas Aeropostales (peintures par avion) du Chilien Eugenio Dittborn, qui, à partir des années 1970, a utilisé le service postal pour contourner la censure de la dictature chilienne et exposer ses œuvres sous différentes latitudes. Située en 2020, l'exposition Pinturas Plegables de Damián Flores est née de la nécessité de contourner la réalité convulsive et complexe de notre époque : la pandémie et l'enfermement des artistes et de leurs œuvres en raison de la crise sanitaire. Après avoir été exposée à Art Division Gallery (Los Angeles) et Craig Krull Gallery (Santa Monica), la série arrive à Montréal pour y présenter sa superposition colorée de mythes et d'imaginaires sur la modernité mexicaine fracturée.


-Joaquin Barriendos

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